de ce ne costă atât de mult lipsa întunericului

[ad_1]

Cititorii mai în vârstă își vor aminti cu siguranță nopțile înstelate de vară, cu Calea Lactee acoperind aventurile lor nocturne. Cu toate acestea, extinderea și utilizarea necorespunzătoare a energiei electrice au îngreunat în fiecare zi găsirea unui loc unde să vă bucurați de cerul întunecat și înstelat.

Vorbim de o problemă modernă: poluarea luminoasă, a cărei definiție cea mai generală este „alterarea nivelului de lumină naturală în aer liber datorită surselor de lumină artificială”, deși în prezent cuprinde și alte aspecte, după cum vom vedea. Dar să începem prin a ști cum ne afectează.

O rețea pentru o iluminare mai bună

Ce probleme provoacă poluarea luminoasă? Pe de o parte, acest lucru implică o cheltuială inutilă de energie. Producerea de lumină care nu este necesară înseamnă pur și simplu irosire de energie și, prin urmare, de bani.

În plus, poluarea luminoasă, in sinea lui și indiferent de cheltuiala energetică efectuată, aceasta pune probleme ecologice. Mai ales că afectează negativ supraviețuirea diferitelor specii datorită interferenței sale în procese precum orientarea, reproducerea sau prădarea.

Ca și cum ceva lipsește, ne poate dăuna și nouă, oamenii, cu efectele sale negative asupra sănătății.

Desigur, poluarea luminoasă împiedică și uneori împiedică direct observațiile astronomice. Aceasta este o problemă, nu numai pentru profesioniștii sau amatorii de astronomie, dar îi privează pe oamenii obișnuiți de o parte importantă a moștenirii noastre culturale. Nu apreciem cerul înstelat și sunt copii care nici nu l-au putut vedea.

Focurile de poluare luminoasă în America.
Harta poluării luminoase

Având în vedere cele văzute, poluarea luminoasă este o problemă poliedrică care necesită o abordare din unghiuri diferite. Acesta este exact ceea ce s-au gândit diferiți profesioniști când am înființat Rețeaua spaniolă de studii asupra poluării luminoase (REECL) în 2011. Au participat specialiști din diverse discipline preocupate de poluarea luminoasă: astronomie și astrofizică, fizică, biologie, ecologie, fiziologie, inginerie și chiar lege.

Doar un context multidisciplinar poate oferi răspunsuri globale și poate oferi soluții la o problemă atât de complexă precum lumina artificială excesivă.

Puncte fierbinți de poluare luminoasă în Europa, Asia și Africa de Nord.
Harta poluării luminoase

Orbirea astronomică și haosul mediului

Fără îndoială, primii care au atras atenția asupra acestei probleme, și adesea cei mai răzbunători, au fost astronomii și experții în optică (partea fizicii care studiază legile și fenomenele luminii).

Pentru cei care observă cerul noaptea, excesul de lumină duce în mod paradoxal la orbire. Într-adevăr, efectele sale dăunătoare asupra observațiilor astronomice necesită înființarea de observatoare profesionale în locuri din ce în ce mai îndepărtate.

În ceea ce privește efectele poluării luminoase asupra mediului, nimeni nu contestă în acest moment faptul că poluarea luminoasă este elementul cel mai denaturant al vieții de noapte. Rară este ființa vie, fie că este animală sau vegetală, care nu suferă direct sau indirect consecințele. La urma urmei, majoritatea viețuitoarelor au evoluat sub un regim mai mult sau mai puțin constant de cicluri de lumină și întuneric (ziua și noaptea).

Introducerea luminii artificiale a determinat multe organisme să perceapă în mod eronat această lumină ca pe un semnal care, în condiții naturale, declanșează sau oprește procese cruciale în ciclul lor de viață. Exemple clare de amenințare pe care o reprezintă poluarea luminoasă pentru biodiversitate sunt mortalitatea păsărilor marine la primele lor zboruri către mare sau alterarea în cascadă a lanțurilor trofice și funcționarea ecosistemelor.

REECL susține studii pe acest subiect de ani de zile și are experți în domeniu: de la cercetători în insecte la experți în păsări marine.

Fără întunericul nopții ne îmbolnăvim

Nu mai puțin important decât cele de mai sus este efectul pe care lumina și poluarea luminoasă de după orele îl au asupra sănătății. Specialiștii în fiziologie, mai exact în cronobiologie, știu că lumina de noapte poate întârzia adormirea, poate provoca insomnie și poate declanșa tulburări de dispoziție sau metabolice, precum diabetul sau obezitatea. Este chiar legată de riscul anumitor tipuri de cancer.

Dar de ce suntem noi cronobiologii care ne ocupăm de această parte? Ei bine, pentru că efectele nocive ale luminii de noapte asupra sănătății noastre au de-a face cu „confuzia” pe care o produce asupra ceasului nostru intern… Într-adevăr, avem un ceas biologic, situat într-o mică parte ascunsă a creierului nostru (mai exact, în nucleii suprachiasmatici) care este responsabil de sincronizarea proceselor fiziologice astfel încât organismul nostru să funcţioneze cât mai bine pe tot parcursul zilei şi nopţii. Are doar un mic „bub”, și anume că trebuie să stabilească ora în fiecare zi, pentru că tinde să întârzie.

Tocmai tranziția zilnică dintre lumina zilei și întunericul nopții este responsabilă pentru această resetare zilnică. Vorbim despre un ciclu care, evident, s-a petrecut inexorabil de milioane de ani, până când, tocmai, a sosit lumina electrică. Și odată cu ea, deteriorarea acestui bun prețios care este întunericul nopții.

Acesta este motivul pentru care este atât de important pentru cronobiologi să studieze modul în care poluarea luminoasă afectează ritmurile circadiene, adică variabilele fiziologice care se repetă aproximativ la fiecare 24 de ore, cum ar fi ciclul somn-veghe în sine, temperatura corpului sau secreția hormonală precum melatonina și cortizol. .

Cu alte cuvinte, rolul său este de a clarifica ce se întâmplă cu acest fenomen ciclic lumină-întuneric când întunericul devine „mai puțin întunecat” și mai scurt și, simultan, ziua se întunecă din cauza timpului îndelungat în care ne înălțim. lumina naturala.

Vedere de noapte din Los Angeles (SUA).
Shutterstock / VirageImages

Nu este vorba de a opri (și asta), ci de a porni mai bine

În REECL, avem clar că noaptea, în anumite circumstanțe, trebuie să fie luminată. Și tocmai studiile care apar în acest context de colaborare multidisciplinară urmăresc să ajute la iluminarea doar a ceea ce este necesar printr-o iluminare responsabilă care să minimizeze daunele aduse cerului înstelat, mediului și sănătății.

Este important să ne amintim că lumina artificială exterioară pe timp de noapte este un agent poluant. Toată lumină, nu doar lumină „inutilă” sau „excesivă”. Să ne descurcăm ca atare.

Poate că acest lucru ne va permite să salvăm Calea Lactee din memorie, astfel încât să poată deveni parte din moștenirea noastră față de moștenirea culturală a celor care vin după noi.

Add Comment